Archiwa tagu: Yuri Arcurs

Jak pracuje Yuri Arcurs – część I

Pojawiła się już cześć pierwsza zapowiadanego serialu z Arcursem w roli głównej. Film jak film. Ciekawym wydaje się fakt współpracy z Hasselbladem. Pewnie większość wie, że Yuri sponsorowany jest przez Hasselblada, jak sam pisze na blogu iStockphoto współpraca miała być na zasadzie wyłączności … a w filmie kilka razy przewinęła się biała elka Canona 70-200 f/2.8 … ale pewnie czegoś nie wiem ;-) Oto film :

Jak pracuje Yuri Arcurs ?

Crestock zapowiedział właśnie uruchomienie wideo bloga. W pierwszych odcinkach będziemy mieli przyjemność zobaczyć jak pracuje najlepszy fotograf microstockowy Yuri Arcurs, zarówno w studio jak i na ulicy. Arcurs zapowiada także, że zdradzi kilka sztuczek z Photoshopa, a materiały będą przeznaczone dla początkujących jak i zaawansowanych stockowiczów.

Oto minutowy film zapowiadający :

Zapowiada się arcyciekawie! Pierwszy odcinek już za tydzień. Na pewno wrzucę go na bloga więć czas zapisać się do RSS‚a.

Ile i komu iStockphoto płaci najwięcej ?

Zawsze interesowało mnie ile można zarobić na sprzedaży zdjęć w agencjach microstock. Ile zarabiają najlepsi ? Tym artykułem mam zamiar dojść do jakiś uśrednionych wniosków. Najprościej będzie przeanalizować pobrania na iStockphoto, największa agencja i wszystkie statystyki jak na dłoni …

Ile zarabiają najlepsi?

Początkujący często pytają czy zarobki z microstock mogą przynosić konkretny dochód, czy są to tylko jakieś kieszonkowe pieniądze ? Zobaczmy …

Na dzień dzisiejszy 209 fotografów (!) sprzedało przynajmniej 25 tyś (!) zdjęć na iStockphoto. Nawet przy 20% marży większość z nich zarobiła już grubo ponad $10.000. Co jak co, ale dla mnie to nie są kieszonkowe pieniądze …

Pierwsza piątka iStockphoto (Black Diamonds)

Przyjrzyjmy się pierwszej piątce iStockphoto, udało mi sie wyszperać pewne historyczne dane, podaje je w tabelce poniżej.

grudzień 2006 wrzesień 2007 marzec 2008
Fotograf pliki DLe pliki DLe pliki DLe
Lise Gagne (Lisegagne) 4.200 407.000 5.200 570.000 5.500 672.000
Amanda Rohde (Hidesy) 7.200 235.000 8.900 308.000 10.000 382.000
Christine Balderas (DNY59) b/d b/d 3.100 203.000 3.800 303.000
Sean Locke (Sjlocke) 2.100 107.000 3.100 199.000 4.000 287.000
Jacob Wackerhausen (Yuri Arcurs) b/d b/d b/d b/d 2.700 248.000

Jak widać pierwsza trójka to kobiety … wśród tych pięciu fotografów jedynie Jacob Wackerhausen (Yuri Arcurs) nie jest ekskluzywnym fotografem w iStockphoto (zobacz ile Yuri zarobił w 2007 roku).

Ile zarobiła do tej pory Lise Gagne?

Porównując liczby z tabelki powyżej dochodzimy do wniosku, że Lise sprzedaje około 500 zdjęć dziennie, przeciętny fotograf średnio za ściągnięcie zdjęcia otrzymuje $0.80 (porównania na forum), będąc ekskluzywnym fotografem dochody wzrastają dwukrotnie, możemy założyć, że Lisa zarabia średnio $1.50 na ściągnięciu co daje $750 na dzień czyli ponad $20.000 miesięcznie.

To jakie te średnie zarobki?

Liczba 209 stockowców z ponad 25.000 ściągnięć lekko mnie zaskoczyła (tym bardziej polski akcent na liście to pan Andrzej Burak – trzecia dziesiątka – 22. fotograf) … Widać, że microstock może generować konkretne pieniądze, ale nie jestem w stanie wyliczyć ile średnio każdy fotograf może oczekiwać, to po prostu zależy od masy dodatkowych czynników. Jedno jest pewne jeśli potraktujemy cały ten biznes poważnie to będziemy mogli wyciągnąć z tego całkiem konkretne pieniądze jak na nasze polskie warunki przystało …

Technika HDR a microstock

Czym jest technika HDR (HDRI) ? Posiłkując się Wikipedią czytamy :

High Dynamic Range imaging – technika w fotografii polegająca na wykonaniu kilku ekspozycji tego samego kadru, z których część jest niedoświetlona, a pozostała część prześwietlona. Używając tej techniki najczęściej robi się trzy fotografie (poprawnie naświetloną, niedoświetloną i prześwietloną, z różnicą około 2 EV), a następnie łączy się obrazy w jeden plik. Pozwala ona na wykonanie zdjęć scen o dużej rozpiętości tonalnej. Złożony obraz HDR poddawany jest mapowaniu luminancji, dzięki czemu kompresji ulega globalny kontrast zdjęcia, ale zachowane są lokalne zmiany w jasności. Technika ta może być używana również do poprawy jakości pojedynczych fotografii, a szum, który w takim przypadku zwykle ulega wzmocnieniu, usuniemy za pomocą filtra bilateralnego. Zdjęcie takie można otrzymać także składając trzy „odbitki” z cyfrowego negatywu, (tzw RAW). Ponieważ przy wywoływaniu plików RAW można uzyskać trzy zdjęcia z różnicą około 1,5 EV, fotografie wynikowe posiadają znacznie mniejszą rozpiętość tonalną. Jednak jest to niezastąpiona metoda przy wykonywaniu fotografii HDR poruszających się obiektów.

Co możemy zyskać stosując tę technikę ?

  • zwiększoną sprzedaż
  • zwiększoną rozpiętość tonalną zdjęcia
  • żywe kolory

Są też pewne mankamenty HDR :

  • zwiększona szansa na odrzucenie zdjęcia przez szumy
  • dłuższy czas przygotowania zdjęcia
  • zajmuje więcej miejsca na dysku
  • łatwiej uzyskać nienaturalne zdjęcia niż takie, które zrobią furorę w bankach zdjęć

Trzeba być ostrożnym, technika HDR nie sprawdza się we wszystkich rodzajach zdjęć, lecz przy odrobinie cierpliwości i doświadczenia możemy uzyskać świetne efekty, szczególnie jeśli chodzi o architekturę czy landszafty. HDR może zdecydowanie przełożyć się na naszą sprzedaż zdjęć. Co może dziwić, technikę z powodzeniem stosuje także Yuri Arcurs przy pracy nad portretami.

Jest wiele programów dedykowanych specjalnie pod HDR m.in. Photomatix, można też z powodzeniem używać Photoshop CS3 (tutaj mały tutorial o HDR w PS CS3). Tworząc zdjęcie w HDR posiłkuję się najczęściej Photoshopem CS3, a całą scenę generuję z jednego pliku RAW, mam wówczas gwarancję, że kadr na każdym z trzech zdjęć będzie taki sam (nieprzesunięty), co nie zawsze jest takie oczywiste szczególnie fotografując dynamiczne obiekty.

hdri-example.jpg

Osiem sekretów Yuri Arcursa

Na Crestock znalazłem ciekawy artykuł, w którym to Yuri Arcurs stawia tezę, że nie trzeba być profesjonalnym fotografem, aby wykonywać profesjonalne zdjęcia. Dla poparcia tej tezy przedstawia swoje osiem sekretów, które mogą pomóc nam w fotografii stockowej. Przypominam, że Yuri jest prawdopodobnie najbardziej znanym oraz generującym największe obroty fotografem w branży microstock.

Postaram się przełożyć te osiem sekretów z angielskiego na nasz polski język. Mam nadzieję, że nie minę się z przesłaniem artykułu :-)

1. Naucz się patrzeć / spoglądaj na zdjęcia przez pryzmat warstw

Oznacza to mniej więcej tyle, że fotografując skupiamy się na jednym obiekcie, a elementy przed nim i za nim mogą być postrzegane jako swego rodzaju warstwy :

  • pierwszy plan
  • centralny punkt planu
  • tło

To co zazwyczaj czyni zdjęcie interesującym, to zależności między tymi warstwami.

Robiąc zdjęcia komercyjne, myślenie warstwowe może być użyteczne jako narzędzie do uzupełnienia/wypełnienia zdjęcia.

Oto przykładowe zdjęcie. W założeniu zdjęcie ma przedstawiać koncert, jednak nie jest to prawdziwy koncert, to tylko 23 statystów robiących za tłum … dzięki odpowiednio dobranej perspektywie pierwszego planu i tła wygląda jak prawdziwy koncert.

disco1167.jpg

2. Efekt ikony

Czy Twoje zdjęcie zachowa swój efekt, gdy będzie oglądane jako miniatura lub przez ułamek sekundy ? Czy w tej sytuacji dalej jesteś w stanie rozszyfrować, co dzieje się na takim zdjęciu ?

Najlepsze komercyjne zdjęcia posiadają charakterystyczne oświetlenie i odpowiednio dobrane kolory, po to by stworzyć kontrast pomiędzy elementami obrazu.

W dzisiejszym konsumpcyjnym świecie sprawdzają się zdjęcia, z których jasno i czytelnie wynika ich główne przesłanie. W fotografii stockowej istotą sprawy jest efekt ikony, pozwala on wyróżniać się Twoim zdjęciom. Zbyt duża ilość pomieszanych ze sobą elementów kompozycji powoduje rozproszenie uwagi oglądającego, co powoduje zamazywanie się efektu ikony.

Staraj się starannie dobierać elementy pierwszego planu jak i tła. Oto przykładowa praca. Usunięcie kilku elementów tła i dobranie odpowiedniego balansu bieli uwidacznia efekt ikony.

icon.jpg

3. Używaj stereotypów do umacniania przesłania zdjęcia

Czytając następne linie tego posta, staraj się robić dokładnie to o czym piszę, w przeciwnym razie nie zrozumiesz.

Pomyśl o jakimś ręcznym narzędziu. Wyobraź je sobie. Teraz wybierz jakiś kolor. Zamknij oczy i wyobraź sobie ten kolor.

Jeśli należysz do 95% populacji zwykłych ludzi to pomyślałeś o młotku i kolorze czerwonym. Wszystko przez to, że stereotypowymi pojęciami dla narzędzia ręcznego oraz koloru są właśnie młotek i kolor czerwony.

Myśl podobnie – stereotypami – aby podkreślać efekt ikony.

Ludzie najczęściej mają jedynie ułamek sekundy na przyjrzenie się zdjęciu i w tym czasie też podejmują decyzje. Bądź sprytny i używaj stereotypów, które są łatwo identyfikowalne na zdjęciach.

Dla przykładu w kategorii „klasyczna kobieca piękność”, Marilyn Monroe będzie prawdopodobnie bardzo dobrym reprezentantem stereotypu.

Przyjrzyj się przykładowemu zdjęciu, kolor gitary był tu starannie dobierany. Gdyby była czarna, zginęła by w tle, biały kolor powoduje wyrazistość i nawet na małym zdjęciu widzimy, jakie jest przesłanie zdjęcia.

git.jpg

4. Uwidaczniaj cechy natury ludzkiej

Klienci zazwyczaj chcą widzieć na zdjęciach jeden z trzech motywów :

  • humor
  • kontrastujące symbole
  • nieszablonowość

Kontrastujące ze sobą symbole powstają, gdy dwa przeciwieństwa zderzają się ze sobą, np. gruby i chudy, mały i wysoki. Jest to proste, ale działa! Postaraj się zrobić zdjęcie, które będzie Ci sie podobać, a które nie będzie posiadać jednej z powyższych cech …

Fotografowanie w oparciu o symbole wymaga planowania, ale jeśli Ci się to uda, uzyskasz zdjęcia, które naprawdę będą przyciągały wzrok. Bądź nieszablonowy, myśl magicznie, wzmacniaj tym swoje zdjęcia.

Poczuj magię tego przykładowego zdjęcia :

fashionshoot.jpg

5. Odejdź od szablonowych i konserwatywnych kompozycji

Z książek nauczysz się technik poprawnej kompozycji – konserwatywnych technik – np. że pod żadnym pozorem nie można przyciąć czoła portretowanej osobie, czy aby wszystkie wszystkie istotne elementy zdjęcia umieszczać w kadrze itd. czyli nuda ! Uważam to za nonsens.

Wszystkie moje najbardziej dochodowe zdjęcia są komponowane wbrew regułom książkowym oraz są często dodatkowo przycinane. Fotografuj z gór, z dołu, eksperymentuj, nie bój się łamać zasad.

Przez lata Twoje wyczucie kompozycji będzie się rozwijało, po jakimś czasie rozwinie się do tego stopnia, że wszystkie Twoje zdjęcia nabiorą cech charakterystycznych tylko dla Ciebie i Twojego stylu.

Poniższe zdjęcie niedoświadczonego inspektora microstock przyprawiłoby o ból głowy : przepalenia, krzywy horyzont, przycięcia, ostrość tylko na jednej parze oczu, łuna światła itd … We wszystkich książkach uznane zostałoby jako gniot, lecz moim zdaniem jest dzięki temu o wiele bardziej interesujące niż szablonowe fotografie.

paros-sunsetcouple.jpg

6. Instruuj modeli

Instruowanie modeli to podstawa! Jeśli model nie wie, jaki efekt chcesz uzyskać robiąc zdjęcie, to po prostu nie będzie w stanie dać Ci tego, czego oczekujesz. Większość dobrych modelek zna swoje dobre profile i widząc aparat od razu pozuje w swój szablonowy sposób. Nie pozwól im na to, spraw aby wyglądały naturalnie.

Robiąc zdjęcia grupie osób postaraj się wciągnąć ich do rozmowy, tak aby zachowywali i poruszali się jak najbardziej naturalnie – powiedz STOP w momencie gdy zdecydujesz się zrobić zdjęcie. Jest to idealna metoda do uzyskania niepozowanych zdjęć, które wydają się być jak gdyby nigdy Cię tam nie było z aparatem.

Robiąc sesje biznesowe, staraj się zaangażować modeli w jakieś zabawy, np. zabawa we wspólne tworzenie historii, jedna osoba zaczyna jej tworzenie, kolejna dodaje swoje dwa zdania i w krótkim czasie wszyscy się rozluźniają, co stwarza możliwość wykonania zdjęć wesołym i rozluźnionym modelom.

7. Bądź nadproduktywny

Fotografuj ile się da, rób masę zdjęć, bądź nadproduktywny, nie oszczędzaj karty pamięci, szczególnie jeśli masz ograniczony czas z modelami lub w jakimś miejscu.

Dobrego dnia robiąc zdjęcia stockowe jestem w stanie wykorzystać do finalnych efektów 3-4% wszystkich zrobionych tego dnia RAW’ów. Miej na uwadze ten procent.

8. Cały czas się rozwijaj

Fotografia cyfrowa rozwija się w bardzo szybkim tempie. Pamiętaj aby cały czas się szkolić, czytaj o fotografii cyfrowej, najlepiej ze źródeł on-line gdzie wszystkie informacje zawsze są aktualizowane na bieżąco. Za kilka lat wymagania i standardy fotografii cyfrowej wzrosną, a Ty musisz być na to przygotowany. Zrób krok do przodu używając takich zasobów jak Lynda.com czy moja strona domowa www.arcurs.com :-)

Yuri Arcurs z Black Diamond Canister

Black Diamond Canister to grupa fotografów z największą ilością ściągniętych zdjęć z portfolio na iStockPhoto. Aby zaliczyć się do tego elitarnego grona należy posiadać minimum 200.000 pobrań zdjęć. Pod koniec stycznia tego roku prawdopodobnie najlepszy fotograf microstock – Yuri Arcurs – przekroczył tę magiczną barierę (w momencie gdy piszę notkę ma ich 206.285).

Na forum iStockPhoto możemy przeczytać, że Arcurs został 5. diamentową osobą, jednak pierwszą, która nie jest ekskluzywnym fotografem w tej agencji. Budzi to jeszcze większy podziw, gdyż musiał się on zmagać ze wszystkimi ograniczeniami jakie nałożone są na fotografów nieekskluzywnych.

Co ciekawe 70% wszystkich ściągnięć (czyli jakieś 140.000) Yuri zaliczył w roku 2007, czyli średnio notował 16 pobrań na godzinę …